Extraction d’une huile essentielle

instants mieux-être - Extraction d'une huile essentielle

La plus haute qualité est obtenue sans aucun solvant, par le procédé de la distillation à la vapeur d’eau. Celle-ci doit être réalisée à faible pression.

Le procédé consiste à faire traverser par de la vapeur d’eau une cuve remplie de plantes aromatiques. A la sortie de la cuve, l’eau, qui contient alors l’huile essentielle, est refroidie dans un serpentin où elle se condense; le mélange eau/huile est recueilli dans un essencier. La différence de densité entre les deux liquides permet une séparation aisée. D’un côté on récupère l’huile essentielle, de l’autre l’hydrolat.

Pour obtenir un litre d’huile essentielle, il faut en moyenne 35 kg de plantes; dans le cas de la Lavande fine, plus de 150 kg de fleurs !

Un autre procédé est utilisé pour obtenir les huiles essentielles de citron, orange, mandarine… : on gratte le zeste frais pour récupérer l’essence sur une éponge naturelle; on la presse ensuite pur recueillir l’huile essentielle.

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